南韓:也許吃靈芝還是胖,但脂肪肝、血糖、血脂會比較好!

經常和中廣型肥胖、高血糖、高血脂一起發生的「非酒精性脂肪肝」,已躍升為台灣肝炎指數GPT異常最主的原因,遠勝病毒引起的B型和C型肝炎。只是目前並沒有專門治療的藥物,醫生只能開給你飲食清淡、運動、減重等處方。然而改變飲食和生活習慣談何容易,多數人不是陷在「管不住嘴、不愛動腿」的泥淖裡,就是陷在「管好嘴、勤動腿,脂肪肝還是如影隨形」的掙扎裡。怎麼辦?來自南韓慶尚大學的研究成果告訴我們,還有另外一個法寶可以改善脂肪肝,同時調節血糖、血脂的法寶,那就是吃靈芝,而且含有子實體乙醇萃取物的靈芝。

文/吳亭瑤

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南韓慶尚大學醫學院今年(2018)6月在《Journal of Clinical Medicine》(臨床醫學期刊)發表了一篇論文,雖然重點是在講靈芝可以減少高脂飲食造成的肝臟脂肪堆積,但相關的動物實驗也發現,那些被高脂飼料養得肥肥胖胖的小鼠,也會因為靈芝的介入,比較沒有那麼嚴重的血糖和血脂問題。

實驗小鼠分成四組:正常飲食、正常飲食+靈芝、高脂飲食、高脂飲食+靈芝。其中正常飲食組的飼料,脂肪占總熱量的6%,高脂飲食的飼料,脂肪占總熱量的45%,為前者的7.5倍。至於給小鼠吃的靈芝,則是靈芝子實體乙醇萃取物,每週餵食五天,每天50 mg/kg。

經過十六週(四個月)的實驗發現,長期高脂飲食會使小鼠體重倍增,即使有吃靈芝也難擋發胖之勢(圖1)。

不過,雖然看起來差不多胖,但體內的健康狀況卻會因為「有無吃靈芝」而有顯著差異。

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圖1 高脂飲食和靈芝對小鼠體重的影響

 

高脂飲食+靈芝,減少內臟脂肪堆積

圖2是實驗結束時,各組小鼠的肝臟、腎臟周圍脂肪、副睪脂肪的外觀和重量統計圖。

肝臟是體內的營養加工廠,所有從腸道吸收的養分都會先經過肝臟分解、合成,處理成細胞可用的型式,再隨血液循環分送各處。一旦供過於求,肝臟就會把多余的熱量轉化成脂肪(三酸甘油酯)儲存起來以備不時之需。

當脂肪存量愈多,肝臟的體積愈大,重量愈重。當然,多餘的脂肪也會堆積在其他內臟周圍,而腎臟周圍脂肪和副睪脂肪,即是動物實驗觀察內臟脂肪堆積的代表。

從圖2可知,靈芝能減少高脂飲食造成的肝臟和其他內臟脂肪堆積,而且效果顯著。

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圖2 高脂飲食和靈芝對小鼠內臟脂肪的影響

 

高脂飲食+靈芝,減輕脂肪肝

研究者進一步分析小鼠肝臟裡的脂肪含量:以特殊染劑對各組小鼠的肝組織切片進行染色,肝組織中的油滴會與染劑結合而呈現紅色,結果如圖3所示,同樣是高脂飲食,有沒有加靈芝一起吃,肝臟裡的脂肪含量差很多。

把各組小鼠肝組織中的脂肪量化做成圖4,則可看到高脂飲食組的脂肪肝達到了第3等級(脂肪量超過整個肝臟重量的66%,為重度脂肪肝);同時有吃靈芝的高脂飲食小鼠,其肝臟脂肪含量則少了一半。

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圖3 小鼠肝組織切片的脂肪染色結果

 

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圖4 高脂飲食和靈芝對小鼠肝臟脂肪堆積的影響

〔說明〕根據脂肪占肝臟重量的5%以下、5~33%、超過33%~66%、超過66%,把脂肪肝的嚴重程度分為0級、1級、2級、3級,其在臨床上的意義分別代表正常、輕度脂肪肝、中度脂肪肝、重度脂肪肝。

 

高脂飲食+靈芝,預防肝炎發生

過多的脂肪堆積會增加肝臟中的自由基,使肝細胞容易因為氧化損傷而發炎,進而影響肝功能。不過並非所有脂肪肝都會進展到肝炎的程度,只要肝細胞不受到過度的破壞,就能維持在比較無害的「單純的脂肪堆積」。

從圖5可知,高脂飲食會使肝炎最主要的指標──血清ALT(GPT)──從正常的40 U/L左右翻倍成長;但如果同時有吃靈芝,肝炎的可能性則大幅降低。顯然靈芝對於浸潤在脂肪中的肝細胞有保護作用。

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圖5 高脂飲食和靈芝對小鼠肝炎指標的影響

 

高脂飲食+靈芝,減輕血脂問題

當肝臟合成過多的脂肪,血脂也很容易出現異常。南韓的這項動物實驗即發現,四個月的高脂飲食會使膽固醇升高,不過靈芝可以降低問題的嚴重性(圖6)。

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圖6 高脂飲食和靈芝對小鼠血清總膽固醇的影響

 

高脂飲食+靈芝,抑制血糖上升

實驗還發現,高脂飲食會造成血糖升高,但如果同時有吃靈芝,血糖值明顯受到控制,上升幅度不大(圖7)。

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圖7 高脂飲食和靈芝對小鼠血糖的影響

 

高脂飲食+靈芝,改善身體對血糖的調節能力

研究者還在實驗第十四週對小鼠進行葡萄糖耐受試驗,亦即在小鼠禁食十六小時後的空腹狀態下,注射高量的葡萄糖,觀察兩小時內的血糖變化。當血糖波動的幅度愈小,表示機體對血糖的調節能力愈好。

結果發現,高脂飲食+靈芝組的血糖值,從上升到下降的整個過程都比高脂飲食者要來得低(圖8)。這表示對於高脂飲食造成的血糖調節能力失常,靈芝有改善的作用。

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圖8 高脂飲食和靈芝對小鼠葡萄糖耐受力的影響

 

高脂飲食+靈芝,改善細胞的胰島素阻抗性

研究者另外還給小鼠做了胰島素耐受試驗:在實驗第十四週給空腹小鼠注射胰島素,透過血糖值的變化,判斷小鼠體內細胞對胰島素的敏感度。

胰島素是讓細胞敞開大門,讓血中葡萄糖進到裡面的「鑰匙」。正常情況下,在注射胰島素之後,原本的血糖值會出現某種程度的降幅,因為有更多的血中葡萄糖會在胰島素幫助下進到細胞裡,所以血糖值自然就少了。

不過實驗結果卻發現,長期高脂飲食會使細胞對胰島素變得不敏感(產生阻抗性),所以注射胰島素之後血糖還是居高不下,但同時有吃靈芝的高脂飲食小鼠,其血糖波動的情形反而和正常飲食小鼠近似(圖9),顯然靈芝有改善胰島素阻抗性的作用。

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圖9 高脂飲食和靈芝對小鼠胰島素阻抗性的影響

       

靈芝減輕脂肪肝的作用機制

肥胖會誘發胰島素阻抗性,而胰島素阻抗性不只會引起高血糖,更是造成非酒精性脂肪肝的首要關鍵因素。因此當胰島素阻抗性被靈芝降低了,肝臟自然比較不易出現脂肪堆積。

此外,研究者也迸一步證實,其在動物實驗使用的靈芝子實體乙醇萃取物,既可直接調控肝臟中參與脂質代謝的部分酵素活性,也可直接抑制肝細胞合成脂肪,而且效果與靈芝劑量呈正比。更重要的是,這些有效的靈芝劑量在與人類肝細胞一起培養二十四小時後,細胞還是百分之百活得好好的。

 

一種靈芝,降糖、降脂、護肝三效兼具

上述研究成果不只告訴我們,靈芝子實體醇萃取物對於高脂飲食引發的高血糖、高血脂、脂肪肝有減輕症狀的作用;同時還醒我們,不喝酒也可能得到脂肪肝。

醫學上把非酒精因素引起的脂肪肝,統稱為「非酒精性脂肪肝」,雖然還有其他可能因素(如藥物),但飲食和生活習慣還是最常見的原因。想想看,備受老饕喜愛的「肥美鵝肝」是怎麼練成的?人也一樣啊!

據統計,有將近三分之一的成年人有單純性(亦即沒有出現肝炎症狀)的非酒精性脂肪肝,其中有四分之一左右會在十五年內進一步演變成脂肪肝炎。甚至有報告指出,非酒精性脂肪肝甚至已成為台灣ALT指數異常最主要的原因(占33.6%),遠勝,超越B型肝炎病毒(28.5%)和C型肝炎病毒(13.2%)。(詳見參考資料2)

這真是有點諷刺,當全球衛生機構不斷透過疫苗和藥物打擊病毒性肝炎的同時,因為吃太好或喝太多引起的脂肪肝,盛行率反而愈來愈高。

肝臟中的脂肪量超過全部肝臟重量的5%,就是脂肪肝了。其初步診斷必須仰賴腹部超音波或電腦斷層掃描(CT)。如果你還沒養成健檢的習慣,也可從本身是否有腹廣型肥胖、高血糖(第二型糖尿病)、高血脂等代謝症候群疾病來自我判斷,因為這些症狀或疾病往往會和非酒精性脂肪肝一起發生。

只是目前並沒有專門治療的藥物,這也是為什麼檢查出問題後,醫生只能開給你飲食清淡、運動、減重等處方,無法給予積極治療的原因。然而改變飲食和生活習慣談何容易,多數人不是陷在「管不住嘴、不愛動腿」的泥淖裡,就是陷在「管好嘴、勤動腿,脂肪肝還是如影隨形」的掙扎裡。

怎麼辦?現在看完了南韓慶尚大學的研究成果,我們知道還有另外一個法寶,那就是吃靈芝,而且含有子實體醇乙萃取物的靈芝。

一種靈芝,護肝、降糖、降脂三種保健功效兼具,真是有夠划算!雖然還是無法讓人瘦,但至少可以胖得比較健康。

 

資料來源

Jung S, et al. Ganoderma lucidum ameliorates non-alcoholic steatosis by upregulating energy metabolizing enzymes in the liver. J Clin Med. 2018 Jun 15;7(6). pii: E152. doi: 10.3390/jcm7060152. 

 

延伸閱讀

無獨有偶,2017年初,由中國廣東微生物研究所和廣東省疾病預防控制中心共同發表的一篇報告《Antidiabetic activity of Ganoderma lucidum polysaccharides F31 down-regulated hepatic glucose regulatory enzymes in diabetic mice》,則是以第二型糖尿病的動物模型,探討靈芝子實體活性多醣對血糖的調節機制,以及對於糖尿病造成的肝炎的防治,其作用機制也和調控肝臟內參與能量代謝相關的酵素,以及改善胰島素阻抗性有關,和南韓這篇報告頗有殊途同歸之妙,有興趣的朋友不妨參考。(中文編譯版本論文原文版本

 

關於非酒精性脂肪肝參考資料

1. 黃騰慶等:非酒精性脂肪肝。家庭醫學與基層醫療,2015; 30 (11): 314-319.

2. 蘇慶豐等:非酒精性脂肪肝疾病的診斷與治療。2015; 30 (11): 255-260.

3. 巫櫻桃等:非酒精性脂肪肝病治療介紹。藥學雜誌,2018; 34 (2): 27-32.

4. 梁惠雯:肝臟變胖可逆轉,拒絕脂肪肝!肝病防治學術基金會網站。