靈芝能減重?

前幾天許多媒體都報導了「靈芝有助減重」的消息,仔細尋找新聞內容的源頭會發現,主要和《Nature Communications》在6月23日刊登的一篇研究報告有關。報告內容指出,動物實驗證實「靈芝菌絲體水萃取物」及其「高分子多醣體」能調節腸道菌相,減少小鼠因高脂飲食增加的體重。所以結論應該是,飲食不改,吃靈芝還是會胖,只是沒那麼胖。

這項受到國際矚目的科學新發現,是長庚大學賴信志教授等人努力多年的研究成果。其實他們在實驗中從發炎反應 、胰島素抗性等指標所觀察到的,飲食肥胖鼠可能會因為靈芝成分的介入而「胖得比較健康」,反而才是耐人尋味地方。

文/吳亭瑤

2015-0629

 

「靈芝有助減重!」前幾天( 6 月 24~26 日),這様或類似的標題攻占國內各大媒體版面,甚至引起國外媒體關注(1-3)。一方面是因為這項研究成果於 6 月 23 日獲刊在《自然通訊(Nature Communications)》上,它是頂尖國際科學期刊《自然(Nature)》的副品牌,影響因子11.47;另一方面當然和「減重」這個潮流議題有關。

可以顧免疫、抗腫瘤、保心肝的靈芝,果真也能減重?減肥?或者像有些媒體描述的「剷肉」?回頭看英國 BBC NEWS 發布這則消息的標題,Mushroom used in Chinese medicine 'slows weight gain',或許更貼近於此項靈芝研究的結果──減少體重增加。

 

靈芝菌絲體水萃取物減緩飲食造成的肥胖

這篇標題為「Ganoderma lucidum reduces obesity in mice by modulating the composition of the gut microbiota(靈芝可透過調節腸道菌相,減少小鼠肥胖的程度)」的報告,是由長庚大學醫學生物技術暨檢驗學系教授賴信志等人所發表,主要在探討靈芝菌絲體水萃取物(a water extract of Ganoderma lucidum mycelium,作者簡稱為 WEGL)對於高脂飲食造成的肥胖,以及經常伴隨肥胖而來的胰島素抗性(細胞對胰島素不敏感而導致血糖升高)有何影響(4)

研究者以 8 週大的正常雄性小鼠為實驗對象,經過 8 週的實驗後發現,吃一般飼料(總熱量 13.5% 來自脂肪)的小鼠,不論有無額外給予 WEGL,體重增加的幅度幾乎沒有差異,平均從 24 克增至 28 克。相較之下,單純以高脂飼料(總熱量 60% 來自脂肪)餵養者,平均體重會增至 42 克,但如果同時給予高濃度的 WEGL〔每天灌胃含 8%(w/v)WEGL的水溶液 100 μg/L〕,平均體重「只會」增至 35 克。

雖然 35 克比 42 克的體重少了 7 克(16.7%),但比起正常的 28 克還是高很多。所以,WEGL 並無法改變「高脂飲食造成肥胖」的事實,只能減少體重的增加。(以上數據是從報告裡的統計圖 Figure 1 之圖 a 和圖 b 所推算,該份報告並未直接在文章中以數據顯示小鼠的體重變化)

 

改善高脂飲食引起的發炎反應、胰島素抗性與血糖

比較值得關注的,反而是 WEGL 對於發炎反應和胰島素抗性的改善。肥胖引起的慢性發炎和胰島素抗性,是促成第二型糖尿病發生和惡化的重要因素,但根據實驗結果顯示,同時以「高脂飲食 + WEGL」餵養的小鼠雖然難逃肥胖,可是肝臟和脂肪組織的發炎指數卻和一般飲食的正常小鼠很接近,而且飯後胰島素和血糖值也比單純高脂飲食的小鼠改善許多。此結果似乎在某種程度上暗示 WEGL 可以讓小胖鼠「胖得比較健康」。

 

調節腸道菌相,保護腸道屏障

類似的結果也出現在腸道菌相的改善和腸道保護方面。過去許多研究證實,高脂飲食會造成腸道細菌的組成結構失調,包括腸道兩大菌群「Firmicutes(厚壁菌門)/Bacteroidetes(擬桿菌門)」的比例偏高,而另一群會釋出內毒素的 Proteobacteria(變形菌門,大腸桿菌即其中的一種)的數量也會增加。

這些細菌的失衡已被證實和肥胖的形成有關,但賴信志等的動物實驗卻顯示,高脂飲食造成的肥胖小鼠如果同時有吃 WEGL,上述菌群的比例與數量會調整得比接近體重正常的小鼠腸道狀況。

此外,高脂飲食還會破壞腸道屏障的完整性,使得革蘭氏陰性細菌死亡後釋出的內毒素(即細菌的細胞壁的組成──脂多醣 LPS)得以穿過腸道屏障,進入血液循環,進而刺激免疫細胞釋放發炎介質、成胰島素抗性,甚至加速肥胖的形成。

這些問題似乎也能一一被 WEGL 化解,因為動物實驗顯示,同時給予 WEGL 和高脂飼料的肥胖小鼠,不論是腸道屏障的完整性,或是血清內毒素含量,都和正常飲食的小鼠無異或非常接近。

 

實驗證實,調整腸道菌相是 WEGL 的功效來源

為了確認 WEGL 是透過「調節腸道菌相」這個管道,對高脂飲食小鼠發揮減少體重增加等作用,該研究團隊還進行一項實驗:先以 WEGL 餵食正常飲食的小鼠和高脂飲食的肥胖小鼠連續四週,再把接下來兩個月的小鼠糞便收集起來,經處理後以灌胃方式給予另一群以高脂飼料餵養的小鼠。

經過八週的實驗後,這些「便便」也可以和 WEGL 一様減緩體重增加、減輕發炎反應、調整腸道菌相、保護腸道屏障。這表示 WEGL 確實幫助腸道某些有益菌的生長,並抑制某些有害菌的勢力,所以當這様的細菌結構隨糞便排出、再進到另一群高脂飲食的小鼠的腸道後,才能發揮相同的作用。

 

30 萬分子量以上的多醣體是主要活性成分

研究者進一步對 WEGL 的組成與活性進行分析,發現此菌絲體萃取物有 10% 以上是由多醣組成,其中「分子量大於 30 萬的多醣體」(約占整體多醣的三成左右),對於減少體重增加的作用和整體萃取物的效果最接近,因此這類多醣應該就是 WEGL 有效的主要成分。靈芝多醣無法被人體消化道酵素分解,卻可能成為腸道細菌生長的營養來源,研究者即推測,很可能和這類多醣特別受到腸道某些有益菌的偏愛有關。

此外,根據《中央社》的報導,該團隊還在實驗過程中意外發現,WEGL 能促進腸道內革蘭氏陰性菌群底下某一種厭氧菌的生長,使腸道屏障更為堅固,避免大量的內毒素從腸道流入血液而造成肥胖與發炎。由於這是科學界的首次發現,目前該團隊暫時將其命名為「減肥菌」,待未來一、兩年對它的作用機制有更明確的了解,即會公佈該菌的正式名稱。

 

減重沒有捷徑

在此之前也有韓國、日本和美國的研究指出(5-9),靈芝多醣或三萜類萃取物能「抑制脂肪細胞分化」,並降低脂肪細胞中的脂質含量,但都是細胞實驗的結果,這還是第一回有科學家用動物實驗證明,靈芝菌絲體水萃取物及其中的高分子量多醣,可刺激腸道有益菌的生長,減少體重的增加。

小鼠的實驗能否如實表現在人類身上,幫助肥胖者改善腸道生態失調與代謝異常,還有待臨床實驗來證明。但可以確定的是,WEGL 是靈芝菌絲體萃取物,它既不是眾家媒體經常用來配圖的「一朵靈芝」,也不是「未經萃取」的靈芝菌絲體可以比擬,而是經過一定萃取程序才能獲得的成分。

更值得注意的是,上述實驗結果並未指出 WEGL 有「減肥」效果,因為實驗裡它並沒有讓「胖鼠」變「瘦鼠」的作用,也無法阻止高脂飲食所誘發的肥胖。誠如 BBC 記者在新聞裡提醒,可別以為把實驗中的萃取物加到可樂裡,就能幫你減重!世界上沒那麼神奇的東西。

因此,當我們在高興科學界對靈芝有更多的了解與肯定之後,減重還是要靠自己,而戒掉「會胖的食物」必然是關鍵的第一步。

 

參考資料

1.「靈芝有助減重」台灣新聞報導總覽,Google新聞,2015年6月24~26日。

2. James Gallagher. Mushroom used in Chinese medicine 'slows weight gain', BBC NEWS, 24 June 2015.

3. Lizzie Parry. Could MUSHROOMS be the key to losing weight? Fungi used in Chinese medicine 'alters gut bacteria' and could be used to treat obesity. Daily Mail(英國每日郵報), 24 June 2015.

4. Chang CJ, et al. 2015. Ganoderma lucidum reduces obesity in mice by modulating the composition of the gut microbiota. Nat Commun. 23(6) :7489. doi: 10.1038/ncomms8489.

5. Kim JE, et al. 2014. Effect of Ganoderma applanatum mycelium extract on the inhibition of adipogenesis in 3T3-L1 adipocytes. J Med Food. 17 (10) : 1086-94

6. Thyagarajan-Sahu A, et al. 2011. ReishiMax, mushroom based dietary supplement, inhibits adipocyte differentiation, stimulates glucose uptake and activates AMPK. BMC Complement. Altern. Med. 11: 7.

7. Shimoyo Y, et al. 2011. Effect of Ganoderma lucidum extract on adipocyte differentiation and adiponectin gene expression in the murine pre-adipocyte cell line, 3T3-L1. Phytother Res. 25 (2) : 202-7.

8. Lee I, et al. 2010. Effect of lanostane triterpenes from the fruiting bodies of Ganoderma lucidum on adipocyte differentiation in 3T3-L1 cells. Planta Med. 76(14) : 1558-63

9. Lee I, et al. 2010. Lanostane triterpenes from the fruiting bodies of Ganoderma lucidum and their inhibitory effects on adipocyte differentiation in 3T3-L1 Cells. J Nat Prod. 26;73(2):172-6.

 

延伸閱讀

專訪「靈芝減重」研究團隊的操盤手 ── 長庚大學賴信志教授、張志榮博士、林詮盛博士:
腸道菌可能是靈芝多醣有效的關鍵