面對新興病毒,我們需要靈活應變、進退有據的免疫力

在這風吹草動的時期,很多人會問:有什麼藥能對抗引發武漢肺炎的新型冠狀病毒?事實上最好的「特效藥」並非遠在天邊,而是近在眼前:一個能夠靈活應變、進退有據的免疫系統。所以你真正應該思考的是,有什麼東西能幫助你練出理想中的好免疫?

文/吳亭瑤

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中國CDC在GISAID公開的2019新型冠狀病毒影像。
https://www.gisaid.org/

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冠狀病毒的顆粒表面有像皇冠一般的突起,
它必須透過感染細胞,才能繁衍後代。
武漢肺炎的罪魁禍首已被證實是一種新型的冠狀病毒
(提供/吳亭瑤,插畫/邱千蓉)

 

關於造成武漢肺炎的罪魁禍首,2019新型冠狀病毒(2019-nCoV),許多地方都可以查到相關資料,在此就不多加贅述。

如果在看完各式文章對它的描述,仍無法具體理解,其實也無妨,只要知道它就是一個從未在人類身邊出現過的新病毒,也就是人類免疫系統從未交手過的新敵人。

這個新敵人會在入侵人體後,進到人體細胞,把人體細胞變成加工廠,大量自我複製,在身體裡搞破壞。而肺部,就是2019新型冠狀病毒搞破壞的主要場所。

 

第一關:病毒贏?還是免疫系統贏?

面對舊敵人,免疫系統可以很快發現它、清除它,因為它的相關資料早已建檔在免疫系統的資料庫裡。可是當入侵者是過去不曾遭遇的「全新面孔」,免疫系統在判斷它到底「是敵是友」時就會耗掉較多時間。

所以,反應不夠快速、不夠精準的免疫系統,很容易讓這個新敵人有大量複製分身的可乘之機。當病毒只有小貓兩三隻時,還無法興風作浪,一旦病毒數量增加到某個程度時,才會出現發燒、咳嗽等症狀,也才能被檢測到。這也是為什麼武漢肺炎有潛伏期和檢測空窗期的原因。

事實上不管是2019新型冠狀病毒,還是流感病毒,或是其它類型的病毒(如SARS、MERS、腸病毒……),入侵人體後都有七至十四天的潛伏期。最大的差別就在,免疫系統面對老面孔的反應比較快,可能病毒還沒來得及搞破壞就被消滅了;但在面對新敵人時,可能病毒已經造訪好幾天了,免疫系統都還沒搞清楚狀況。

所以,面對新興病毒強勢來襲,除了盡量減少接觸病毒的機會(勤洗手、戴口罩),最關鍵的就是:免疫系統能否快速判斷出2019新型冠狀病毒是有害人體的敵人,以及能否快速擴充兵援將其除之而後快。

雖然新面孔是敵是友會讓免疫系統猶豫,但一個訓練有素、靈敏度高、兵援充足、前線後防都完備的免疫系統,還是可以根據過往經驗快速做出正確判斷,並且有效拉出周延的防禦網。

包括大家熟知的巨噬細胞、嗜中性白血球、自然殺手細胞等等可在最前線巡邏、打仗的免疫大兵,
可以精準判斷敵我、並將敵人情資回報上級的巨噬細胞和樹突細胞,
以及能根據情資調兵遣將的免疫總司令第一型輔助T細胞,
都是防禦網不可或缺的成員。

所以你現在要做的不是去尋找「抗病毒」的特效藥,那是後話,況且目前也沒有任何以對抗2019新型冠狀病毒的特效藥。你現在真正應該做的是,提升免疫系統應變的能力。

 

第二關:肺炎勝?還是免疫系統勝?

只要免疫系統的應變能力夠強,你就會是那個「什麼事也沒發生」的幸運兒,甚至從此對2019新型冠狀病毒有了免疫力。

或者,雖沒那麼幸運,但也不算太糟:新病毒仍舊找到突破口,在體內擴散了,但免疫系統終究還是能亡羊補牢、穩住陣腳、控制大局。

這時身體雖然出現發燒、咳嗽等症狀,但並沒有往肺炎發展,而是在經過一段不太舒服的病程後逐漸康復──就像過去不小心得了重感冒,但後來又沒事一樣。

通常在這個階段幫上大忙的是:
指揮若定的第一型輔助性T細胞,
可與病毒捉對廝殺的毒殺性T細胞,
能高效生產「專門對付2019新型冠狀病毒」抗體的B細胞,
還有在第一線衝鋒陷陣的免疫大兵。

比較糟的情況是,病情未在發燒、咳嗽時打住,反而進一步往肺炎發展。會走到這一步,主要是因為病毒數量在體內擴增的數量已超過免疫系統能力所能負荷,才使得肺部細胞一批又一批地被病毒攻陷。

這時候的免疫系統為了力捥狂瀾,當然會火力全開。但就如同文章最前面所說,病毒會進到細胞裡,因此免疫系統通過發炎反應對病毒發動進攻的同時,也無可避免地殺傷肺部細胞。

可以想像的是,當病毒數量愈多,免疫系統的發炎反應就會愈嚴重,受傷的肺部細胞也愈多,肺炎的狀況也愈危急。最後到底是肺炎把病人打敗了,還是病人能從肺炎中康復痊愈,全看處在進退維谷的免疫系統能否拿捏好進攻火力的「分寸」、能否掌握好剎車的「時間點」。

所以一個好的免疫系統
不僅要有靈活的前線、堅強的後防,
身為總司令的第一型輔助性T細胞
還必須具備「調節發炎反應」的能力,
讓旗下的調節性T細胞(或稱抑制性T細胞)可以發揮充分作用。

因此,我們在幫自己和家人的免疫系統加油打氣時,「選對幫手」很重要,才不在危急之際幫倒忙。

 

靈芝能為我們做什麼?

在這風吹草動的時期,很多人會想到靈芝,甚至有些人會直接了當地問:靈芝有沒有抗冠狀病毒的能力?

其實醫學上和科學上所謂的「抗病毒」,往往是指「抑制病毒增生」的作用,而非殺死病毒。使用抗病毒藥物的真正用意,是在通過控制病毒增生的數量,局限病毒的破壞性,讓免疫系統可以比較沒有後顧之憂的消滅病毒,保護正常細胞。

這也是為什麼像克流感這類藥物,必須在感染流感病毒之後馬上服用才有效,因為等到已經發生肺炎了再來投藥已經來不及了。

因此,說到底,免疫系統才是幫助我們可以戰勝病毒最重要的依靠。沒有靈活應變、軍容堅強、防禦綿密、進退有據的免疫系統,光有抗病毒藥物也是沒有用的。

靈芝多醣對於免疫系統的助益,科學研究上和實務應用上都有理有據,它最大的優點就在「調節」,可以幫助免疫系統在該火力強大的時候火力強大,在該降火的時候降火。

至於靈芝三萜,雖然已有很多研究者拿靈芝子實體乙醇萃取物(總三萜)或是子實體裡的某個三萜化合物做研究,證明它有抑制流感病毒(如H1N1)、愛滋病毒(HIV)、腸病毒、肝炎病毒……的作用,然而並沒有人拿冠狀病毒做過實驗。

所以我們無法推敲靈芝三萜對2019新型冠狀病毒的直接作用,但它對過度發炎的抑制作用卻是可以期得的,因為不論是抗發炎、抗肺炎,科學上都有充分的論述。

 

如意新年從健康開始

2019新型冠狀病毒「不是」流行性感冒病毒(如H1N1),它和流感病毒分屬不同的病毒家族,所以雖然某些症狀很像,但武漢肺炎並非流感的一種,對流感有效的抗病毒藥物(如克流感)是無法對武漢肺炎發生作用的(詳參:武漢肺炎來了 症狀和流感有那些不同?),但良好的免疫力卻是既能預防流感也能預防武漢肺炎的共同法則。

照顧好自己,並照顧好家人,是我們每一個人的責任。而具體的做法就是:減少讓病毒進到體內的機會,提升自身免疫系統的抗感染能力,幫助免疫系統在發炎反應過程中能進退有據,有疑似症狀務必就醫。

如意新年從健康開始,持續補充靈芝,是你我都能輕易做到的事。

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2020百毒不侵,吉慶如意
(明人吉慶圖/國立故宮博物院藏品)

延伸閱讀

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2. 你也趕流行?認識流感&理解靈芝何以抗流感

3. 〔臺大教授許瑞祥專文〕不管病毒怎麼來,善用靈芝保心安