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中國:靈芝多醣防治「慢性胰臟炎」,可能與調節腸道菌相有關

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2016年12月/東北農業大學、黑龍江中醫藥大學/International Journal of Biological Macromolecules

文/吳亭瑤

 

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「胰臟」給人的存在感不高,卻有著無比重要的地位,一旦因長期發炎而出現功能異常,不只影響營養的消化吸收,更可能誘發糖尿病。

位於哈爾濱市的東北農業大學與黑龍江中醫藥大學,先前已發表報告指出,靈芝多醣可透過抗氧化的作用,減緩或避免慢性胰臟炎的發生;而今該團隊發表在2016年12月《International Journal of Biological Macromolecules》(國際生物分子期刊)的報告則指出,靈芝多醣抑制胰臟發炎的作用,還可能與調節腸道菌相密切相關。

 

胰臟的功能與發炎症狀

多數人對胰臟的印象是分泌胰島素,讓血液裡的葡萄糖可以順利進入細胞,為其所用,這是胰臟的內分泌功能。事實上胰臟還有外分泌功能,亦即分泌「胰液」──這裡面包括了微鹼性的碳酸氫鈉,以及解脂酶、澱粉酶、蛋白酶等消化酵素──經由胰管送至小腸的最前端(十二指腸小腸),一方面中和胃酸,一方面幫助腸道消化脂肪、澱粉和蛋白質。

胰臟長期反覆發炎,除了會引起疼痛,最先出現異常的,就是它的外分泌功能。當上述消化酵素分泌不足時,腸道的消化吸收能力會大受影響,很容易造成腹瀉(尤其是脂肪性腹瀉)和體重減輕;如果胰臟發炎的腫塊不巧壓迫到總膽管(輸送膽汁到十二指腸的總膽管會行經胰臟),還會造成黃疸;倘若發炎火勢蔓延到分泌胰島素的胰島細胞,那麼病發糖尿病則是遲早的事。

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胰臟的相關位置

原圖作者/training.seer.cancer.gov,圖片來源/維基百科

 

靈芝多醣的抗發炎作用

靈芝多醣或許可以扭轉慢性胰臟炎的宿命。

研究者先給小鼠腹腔注射化學藥劑DDC(diethyldithiocarbamate)每週兩次,持續四週,誘使胰臟慢性發炎;並從注射DDC一週後開始餵食「從靈芝菌絲體純化而得的多醣」,每天劑量200、300或400 mg/kg,持續四週,同時與中醫治療慢性胰臟炎常用的處方「清胰利膽丸」(每天300 mg/kg)進行比較。

這樣的實驗設計,很像我們已經遭受致病因素的威脅才開始吃靈芝,這時候致病因素與靈芝並肩存在,彼此拉鋸一段時間之後,才把致病因素排除,只留靈芝持續保養。

結果發現,靈芝多醣可大幅減少胰臟內的羥脯氨酸(hydroxyproline)含量,而且低劑量靈芝多醣,就能達到「清胰利膽丸」的效果。羥脯氨酸是膠原蛋白的主要成分,而臟器纖維化的「纖維」又是由膠原蛋白合成,因此羥脯氨酸含量的減少,代表靈芝多醣可以阻止發炎的胰臟進一步惡化。

此外,在發炎反應的刺激下,胰臟裡會有大量「可促進發炎反應」的細胞激素,如干擾素(IFN-γ) 和腫瘤壞死因子(TNF-α);胰臟細胞遭受自由基破壞後產生的丙二醛(MDA)也會增加,負責中和自由基的抗氧化酵素(如超氧化物歧化酶SOD)則會減少,胰臟整體的總抗氧化能力降低,其所分泌的解脂酶、澱粉酶更是大幅縮水。

然而這些與胰臟發炎相關的指標,都可在靈芝多醣的介入下比較趨近正常,其中尤以中劑量(而非高劑量)靈芝多醣的效果最為顯著,也明顯優於中藥常用處方「清胰利膽丸」的作用。

 

靈芝多醣對腸道菌相的調節作用

研究者進一步透過小鼠的糞便,分析其腸道裡的微生物菌相。

腸道菌群間的共生平衡是維持健康的關鍵──既有足夠的免疫力,又不致過度發炎。但根據東北農業大學的實驗顯示,慢性胰臟炎會使小鼠腸道裡占比高達九成的兩大群細菌Firmictutes(厚壁菌門)和Bacteroidetes(擬桿菌門)明顯失衡,如果能有靈芝多醣保護,這兩群菌的比例則會比較接近健康小鼠。

此外,健康小鼠腸道檢測不到的另一群細菌Verrucomicrobia(疣微菌門),卻會在化學藥劑DDC誘發的慢性胰臟炎小鼠腸道裡出現,同時Helicobacter(幽門螺旋桿菌)、Bacteroides(擬桿菌)、Prevotalle(普雷沃氏菌)等與刺激發炎或提高氧化壓力的腸道菌,數量上也明顯變多。

相較之下,有靈芝多醣保護的小鼠,雖然面對化學藥劑DDC的威脅,上述幾種腸道菌的數量卻明顯受到限縮,而且Lactobacillales(乳酸桿菌)、Roseburia(羅斯氏菌)和Lachnospiraceae(毛螺旋菌)等三種可以調控免疫反應的腸道菌亦明顯增加。

總言之,研究者觀察到,身陷慢性胰臟炎困擾的小鼠,其腸道菌相會跟著失去平衡,但靈芝多醣不僅可以減輕或避免慢性胰臟炎的發生,還能使小鼠腸道菌的生態比較接近正常的平衡狀態,因而判斷進到胃腸道的靈芝多醣,是透過調節腸道菌相,進而發揮抗發炎的作用。

此研究結果也再次證明,可以提升免疫的靈芝多醣,在面對發炎狀況時,並不會火上添油,而是能消炎降火。

 

靈芝有吃有保佑

胰臟之所以會發炎,可能是感染、腫瘤等外來因素促使免疫系統發動攻擊,引起的發炎;也可能是胰液逆流(膽結石阻塞膽管進而壓迫鄰近的胰管,或胰管本身堵塞,都可能造成胰液逆流)或新陳代謝異常導致胰液分泌過多,使得胰液反過來侵蝕胰臟,造成發炎。不過最常見的因素,還是與長期大量飲酒的飲食習慣有關,這或許是胰臟炎患者大多是三、四十歲男性的緣故。

不管病因為何,胰臟炎的發生一開始通常是急性的,那種「前胸貼後背」的急劇腹痛,會讓患者不得不就醫治療,但康復後如果沒有找出病因並加以排除,就很容易演變成沒完沒了的慢性胰臟炎。

所以,得過急性胰臟炎的人都要小心防範,因為工作而需經常喝酒應酬的人更應謹慎以對。而從現有的研究結果來看,靈芝應該有助於降低胰臟反覆發炎的風險才對。

 

〔資料來源〕Li K, et al. Effects of Ganoderma lucidum polysaccharides on chronic pancreatitis and intestinal microbiota in mice. Int J Biol Macromol. 2016 Dec; 93(Pt A):904-912. doi: 10.1016/j.ijbiomac.2016.09.029.

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