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台灣:靈芝多醣改善「高膽固醇飲食」造成的臟器發炎

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2016年12月3日/臺灣大學/BMC Complementary and Alternative Medicine

文/吳亭瑤

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「高膽固醇」往往意謂著食物有多美味,只是滿足了味蕾,長此以往卻會造成身體負擔。倘若有什麼方法可以兩全其美就好了!

靈芝也許能幫我們達成這個小心願。因為根據臺灣大學生命科學系教授陳秀男等發表在2016年12月《BMC Complementary and Alternative Medicine(BMC輔助與另類醫療)》的報告顯示,具有beta 1,3/1,6結構的靈芝多醣,不僅能提升健康小鼠的免疫力,也能改善高膽固醇飲食造成的心、肝、脾、腎、結腸發炎。

該研究使用的材料以靈芝(Ganoderma lucidum)菌絲發酵產物製成的粉末,其中95%為醣類,而beta 1,3/1,6結構的靈芝多醣就占了60~65%。以此靈芝多醣餵食健康小鼠,每天劑量100μL(靈芝濃度2、4、8 mg/mL),持續觀察四週。結果不僅自然殺手細胞的活性在一週之內顯著提升,血中細胞激素IL-2的濃度也比較高,脾臟裡的淋巴細胞數量亦微幅增長。

而在另一個實驗裡,研究者同時給小鼠餵食靈芝多醣和「沒有活性的病原菌(溶壁微球菌,Micrococcus lysodeikticus)」,並與只吃靈芝多醣,以及「未給靈芝多醣、也未給病原菌」的控制組小鼠比較。實驗一共進行七天,結果不管有無病原菌的刺激,靈芝多醣(每天100μL,濃度8 mg/mL)都能提高小鼠血液裡和腸黏膜的IgA與IgG抗體濃度,位於腸道上皮細胞表面的多聚免疫球蛋白受體(poly-Ig receptor)基因表現亦顯著增強。

上述兩項實驗結果都是「靈芝多醣增強免疫」的證明,而免疫功能之所以能夠提升,靠的就是促進發炎反應。也就是說,靈芝多醣有促進發炎的作用,但有趣的是,對於高膽固醇飲食引起的異常發炎,它又有抑制作用。

研究者將小鼠分為四組,正常飲食、正常飲食+靈芝多醣、高膽固醇飲食、高膽固醇飲食+靈芝多醣,靈芝劑量和先前一樣(每天100μL,濃度8 mg/mL),經過二十天的實驗後,高膽固醇飲食組的心臟、腎臟、肝臟、脾臟、結腸等器官,都因為聚集大量的免疫細胞而陷入發炎狀態。

其中肝臟不只嚴重發炎(圖1),還累積了很多脂肪與脂褐素(編按:脂褐素是不飽和脂肪酸的氧化產物,這類沉澱物會影響肝臟功能);結腸組織更因為過度發炎而壞死、糜爛(圖2)。

相較之下,同時有吃靈芝多醣的高膽固醇飲食小鼠,心臟、腎臟、肝臟、脾臟、結腸的發炎程度都大幅減輕。當臟器不被發炎拖累,自然能正常工作,撐起健康的身體。

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圖1  不同飲食條件下小鼠的肝臟組織

 

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圖2  不同飲食條件下小鼠的結腸(直腸)組織

〔圖1和圖2說明〕正常飲食組:給予蒸餾水;

靈芝多醣組:每天餵食100μL濃度8 mg/mL的靈芝多醣;

高膽固醇組:飼料中添加2%的膽固醇;

高膽固醇+靈芝多醣組:飼料中添加2%的膽固醇+每天餵食100μL濃度8 mg/mL的靈芝多醣。

以上述飲食條件餵養各組小鼠持續20天,在第21天將小鼠犧牲,取其臟器進行檢測。

(資料來源/BMC Complement Altern Med. 2016 Dec 3;16(1):500.)

 

此研究成果讓我們看到了靈芝多醣對於發炎(免疫)反應的雙向調控作用,某種程度也說明靈芝多醣具有高度的安全性──可以適度提升免疫系統的警戒,卻不致助長異常的發炎。

長期過度的發炎反應正是各種文明病的源頭,而飲食則是發炎反應的影響因子。一邊吃一邊斤斤計較吃進來的東西,多數人都難以做到,也很殺生活情趣。想要美食又要健康,那就多吃靈芝吧!

 

〔資料來源〕Wu YS, et al. Ganoderma lucidum beta 1,3/1,6 glucan as an immunomodulator in inflammation induced by a high-cholesterol diet. BMC Complement Altern Med. 2016 Dec 3;16(1):500.

 

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