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墨西哥:靈芝預防膽固醇升高,也促進腸道益菌生長

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2016年7月20日/Colegio de Postgraduados/PLoS One

文/吳亭瑤

 

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許多事,過與不及都不好。體內的膽固醇也是如此,它是製造細胞膜和荷爾蒙的必要材料,少了它不僅影響正常的生理功能與細胞的汰舊換新,還會讓人顯老。但太多的膽固醇,又會增加血管硬化、心臟病、中風的風險。

魚卵、蟹黃、龍蝦、牡蠣、蹄膀、五花肉、腰子、花肝、粉腸、炸物……都是膽固醇含量高得嚇人的美食,天天難擋誘惑的代價,最先浮出檯面的異常,通常是抽血檢查報告上的膽固醇指數出現紅字;如果放任這個警訊不管,搞到最後,可能連三酸甘油酯指數過高、脂肪肝都會相繼報到。

雖說控制口腹之欲才是治本之道,但如果實在沒辦法,靈芝也許能幫上大忙。

 

高膽固醇飲食+靈芝=清血、護肝

今年(2016)七月,墨西哥Colegio de Postgraduados大學在《PLoS One》發表一篇報告指出,高膽固醇飲食的同時若有吃靈芝,不只能阻止膽固醇升高,還能減少膽固醇、三酸甘油酯堆積在肝臟的量。而此作用的源頭之一,可能與靈芝多醣壯大腸道某群益菌有關。

該項研究選擇墨西哥原生種的靈芝(Ganoderma lucidum)以太空包的方式進行人工栽培。太空包的培養基分兩種,其一以橡木屑培養料為主,另一種則是在前者的基礎上,額外添加10 mM的阿司匹靈。待子實體成熟後以水和酒精進行萃取,分別獲得萃取物Gl-1和Gl-2。

為期43天的實驗進行如下:56隻七個月大的青壯年小鼠隨機分成七組,其中一組以正常飼料餵養,另有一組給予高膽固醇飼料,其他五組則是在高膽固醇飼料裡各別添加降血脂藥(simvastatin,每100克飼料含0.03克)、低劑量(0.5%)Gl-1或Gl-2,以及高劑量(1%)Gl-1或Gl-2。

結果發現,不論是Gl-1或Gl-2,這兩種靈芝萃取物不僅能降低高膽固醇小鼠血清裡的膽固醇(比高膽固醇飼料組減少19.2~27.1%,如圖1)、LDL-C(減少4.5~35.1%,如圖2)和三酸甘油酯(減少16.3~46.6%,如圖3),還能降低肝臟裡的膽固醇含量(減少28.7~52%,如圖4)和肝臟三酸甘油酯含量(減少43.8~56.6%,如圖5),而且效果甚至比降血脂藥來得好。

要特別說明的是,實驗期間餵食高膽固醇飼料的小鼠,血清三酸甘油酯並沒有升高(如圖2,可能需要更長的實驗時間才會顯現異常),因此雖然有吃靈芝的小鼠血清三酸甘油酯較低,但研究者還是把討論焦點放在靈芝對膽固醇的作用。事實上,長期高脂飲食者首先出現的血液生化指數異常,往往都是膽固醇指數。

 

圖1  靈芝萃取物 vs. 血清膽固醇

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圖2  靈芝萃取物 vs. 血清三酸甘油酯

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圖3  靈芝萃取物 vs. LDL-C

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圖4  靈芝萃取物 vs. 肝臟膽固醇含量

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圖5  靈芝萃取物 vs. 肝臟三酸甘油酯含量

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製圖/吳亭瑤(點選圖表可放大)

資料來源/PLoS One. 2016 Jul 20;11(7):e0159631.

 

機轉:減少脂肪生成,加速膽固醇代謝

(1)調控相關基因

研究進一步分析顯示,不論是脂肪生成基因,或是參與「膽固醇逆向運輸」的基因(註),其表現量都會因為高膽固醇飲食而大幅增加;相對的,肝細胞裡LDLR基因的功能則會受到抑制,造成體內的LDL-C因無法代謝出體外。這些作用都會造成膽固醇和三酸甘油酯的上升,但靈芝萃取物卻能「反其道而行」地調控這些基因的表現,自然能減少高膽固醇飲食的不良影響。

【註】從身體組織送回肝臟分解代謝的膽固醇(高密度脂蛋白膽固醇HDL),會經由膽固醇逆向運輸(reverse cholesterol transport)的作用轉變成膽鹽,進而形成膽汁,儲存在膽囊裡。待進食時,膽汁會從膽囊經由膽管釋放到小腸,幫助脂質溶解和吸收。因此,參與「膽固醇逆向運輸」的基因表現變弱時,意謂膽汁減少,身體從食物獲取的膽固醇也會變少。

(2)從「便便」見微知著

實驗也發現,同時食用靈芝萃取物的高膽固醇飲食小鼠,糞便中有較多的膽汁和膽固醇,因此靈芝也會透過「促進膽汁和膽固醇排泄」,發揮降膽固醇的效果。相對的,只吃高膽固醇飼料的小鼠,排泄出體外的膽汁和膽固醇比較少,以致血液和肝臟裡的膽固醇含量較高。

(3)可能的活性成分

由於Gl-1、Gl-2兩種靈芝萃取物裡都含有α-glucans和β-glucans兩大類多醣,而且過去許多食用菇相關的研究均指出,α-glucans有調節血清和肝臟膽固醇、三酸甘油酯含量的作用,β-glucans則能減少腸道對於膽固醇的吸收,以及促進膽固醇的排泄。因此研究者認為,這兩類活性成分對於上述的實驗結果具有重要意義。

(4)腸道菌相的改變

實驗中有吃靈芝萃取物的小鼠,腸道益菌中的乳酸桿菌科(Lactobacillaceae)和嗜酸乳桿菌屬(Lactobacillus)菌群數量,明顯比正常飼料組、高膽固醇飼料組和「高膽固醇飼料+西藥」組要高出許多。

由於過去已有很多研究指出,腸道微生物是影響膽固醇代謝的重要關鍵,因此研究者認為,靈芝萃取物對於腸道環境的改善,很可能也是預防膽固醇升高的重要來源。

 

栽培影響成分,成分影響功效

有趣的是,橡木屑栽培的子實體萃取物Gl-1,對於血清和肝臟膽固醇、三酸甘油酯的調節作用,以及腸道益菌的促進作用,均優於「橡木屑+少量阿斯匹靈」栽培的子實體萃取物Gl-2。此結果很顯然表明了,不需阿斯匹靈這種具有抗凝血作用的西藥成分加持,靈芝本身的活性成分就很有看頭。

同時這個實驗結果也提醒,一點點培養料的差異,就會改變子實體的成分組成,進而影響功效表現。因此研究者特別強調,如何調配固定的栽培配方,種出成分穩定的原料,是研究者與生產者必須重視的課題。

 

〔資料來源〕Meneses ME, et al. Hypocholesterolemic properties and prebiotic effects of mexican Ganoderma lucidum in C57BL/6 mice. PLoS One. 2016 Jul 20;11(7):e0159631. doi: 10.1371/journal.pone.0159631. eCollection 2016.