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〔臺大教授許瑞祥-靈芝文化節演講〕靈芝是身心靈全方位養生的唯一選擇

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結合科學、應用、人文、藝術、體驗的2018國際靈芝文化節在福建浦城熱鬧舉行,受邀在文化節中的〈靈芝與大健康論壇〉進行主旨演講的臺大教授許瑞祥,通過〈靈芝與中國養生文化〉的講題告訴我們,吃靈芝養生的第一步就是「吃對靈芝」,如果吃錯了,那可一點都不如意了。

文/吳亭瑤

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臺灣大學生化科技學系許瑞詳教授,從1980年代開始投入靈芝菌種分類鑒定的研究,並在1990年取得全球華人第一個靈芝博士學位。通過他的研究大家才發現,原來靈芝有好多種,有些甚至只是外形類似,但實際上並非靈芝。(圖為許瑞祥演講現場,圖片提供/福建仙芝樓生物科技集團)

 

靈芝養生文化始於六千八百年前

靈芝不只有防病治病的科學證據,更有防病治病的文化歷史。

所謂「文化」是指一群人在長年生活中慢慢養成的習慣,以及在長期經驗中去蕪存菁逐漸累積的智慧。而中國以靈芝養生的文化,可能比目前普遍認知的兩千年──從《神農本草經》或《列子》等有文字記載開始算起──還要久。

受邀參出席此次盛會的臺灣大學生化科技學系許瑞祥教授,在〈靈芝與中國養生文化〉的主旨演講中提到,中國一批優秀的考古學家,在今年(2018)五月的《科學通報》上發表了靈芝的考古研究結果,發現早在6800年前長江下游太湖地區的新石器時代人類,就在使用靈芝了

其中在田螺山遺址(河姆渡文化遺址之一)採集到的史前靈芝,是目前發現最早的靈芝樣本,距今約有6871年,其乃伴隨一些巫用器具一起出土。由於遠古時代「巫」和「醫」不可分,因此研究者認為,早在文字尚未發明的史前時代,靈芝就已經作為巫用(追求長生不老等超自然能力)或醫藥用途(養生治病)。

從1980年代開始研究靈芝的許瑞祥表示,中國新石器時代的先民,之所以能種族綿延到現在,靈芝可能扮演相當重要的角色。也因為在實際使用過程中的美好體驗,以及子實體圓滿的如意外形,使得靈芝更進一步被表現在歷朝歷代的書畫、藝術作品和宗教器物裡,作為讚美君王、比喻長久、祈求長生、吉祥如意、賢人之士的象徵。

因此,許瑞祥認為,靈芝是中國文化中,生物與傳統醫學、宗教、政治、藝術互動的典範,其在歷史長河的使用經驗中所衍生的獨特文化,讓靈芝獨特於所有傳統中草藥之外,成為身心靈全方位養生的唯一選擇。

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考古研究發現,早在6800年前長江下游太湖地區的新石器時代人類,就在使用靈芝了。(圖為許瑞祥演講現場,圖片提供/福建仙芝樓生物科技集團)

 

差參不齊的產品,讓現代人對靈芝難上心

如今,隨著靈芝被人工栽培大量生產,靈芝已從古代皇宮貴族的專利,成為尋常百姓垂手可得之物,並在近半世紀累積了大量科研成果,但弔詭的是,不管是吃靈芝的文化,還是把靈芝把表現在文化裡,現代人反而不上心,甚至是不相信。

很大一部分原因,除了某些不良企業對靈芝功效誇大宣傳,更關鍵的還是在靈芝產品質量差參不齊,每法讓消費者每次吃,每次都吃到一樣的效果。

許瑞祥教授在演講裡把靈芝產業發展的演進分為1.0~4.0四個階段,其實是暗指當前靈芝市場同時存在著「不同質量等級」的靈芝產品。它們可能屬於:

◆ 靈芝1.0──傳說有效:原料全都野生的,採到什麼原料用什麼(可能也包括非靈芝)、活性成分也不清不楚,大概只有包裝上的「芝」字最一致,一如遠古時代混沌不清的靈芝。

◆ 靈芝2.0──聽說有效:原料其本上以紅色靈芝為主,少部分是紫芝,來源可能是野生和大部分人工栽培的子實體為原料,用的是熱水萃取或酒精(乙醇)萃取,裡面應該含有靈芝的活性成分,但含量不穩定,所以雖然「聽說」有人吃出效果,卻不一定能在自己身上重複實現,也未必每次都有同樣的效果。

◆ 靈芝3.0──應該有效:原料為特定農場人工栽培的子實體或孢子粉,或在特定條件下生產出來的菌絲體,裡面的多醣、三萜、靈芝酸等活性成分可以被清楚的分析出來,也有穩定的含量,基本上可在不同人身上吃出效果,也大概能每次吃出差不多的效果,但「中獎率」還不是百分之百。

◆ 靈芝4.0──一定有效:其原料和3.0版的靈芝類似,但裡面的活性成分種類與含量更精準,能確知和檢測得到是哪一種特定的靈芝多糖、三萜(如靈芝酸A)或功能蛋白,其用在每個人身上,每次都能發揮「一定有效」的作用。

許瑞祥期待4.0的靈芝產品能早日在市場上開花結果,這不僅是靈芝從「神話」走向「確效」的終極目標,更是靈芝走進大健康產業、佈局全世界的必要條件。

 

追本溯源,不忘初心

靈芝文化的推廣才正要開始。一如臺灣大學許瑞祥教授接受媒體記者採訪時所說:是先有靈芝文化,才有靈芝企業。也就是先有先民使用靈芝的經驗,才有靈芝的記載和圖像,然後才有人種靈芝,有人研究靈芝,有靈芝企業的發展。

因此,當靈芝企業想要深度發展,擴大他的消費族群,甚至想從國內走到國外,把靈芝做成世界品牌,就應該用文化來教育這些潛在客戶和外國人,中國人就是吃靈芝才有這麼悠遠的歷史,引起他們食用靈芝的興趣、引起他們購買靈芝的欲望。

所以文化是產業發展的背景和產品銷售的故事。我們可以因為產業需求創造新模式的文化,也能傳承既有的文化,甚至追尋已被遺忘的文化,從古代串連到今天,但不管怎麼做,最重要的還是要「不忘初心」,必須回到靈芝文化的基本元素和源頭,從確認物種(品種)開始,因為不同物種一定有成分上的差異,成分的差異勢必影響產品的功效表現。

業者唯有從原料的種源、栽種、採收、加工、活性成分等等,建立一系列的內部監控指標,讓民眾可以吃得到成分穩定、質量一致的靈芝產品,同時在銷售時不做跨大宣傳,真誠重現靈芝防病治病、孝養天下的價值,才可能把靈芝產業做深做大。

(本文摘自:再現靈芝預防保健、孝養天下的價值──記福建浦城2018國際靈芝文化節

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2018國際靈芝文化節在福建浦城舉行。(圖片提供/福建仙芝樓生物科技集團