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〔臺大教授許瑞祥-演講精選6〕認對靈芝才不會遺憾終身

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目前已知的靈芝種類有兩百多種。種類不同,活性成分就不會一樣,產生的功效當然也不相同。唯有確定原料,每一批產品的功效才能重現。以下文章為臺灣大學許瑞祥教授以「輕身不老談靈芝」為題,在2013年8月27日於台北六福皇宮飯店演講的部分精彩內容。

主講/許瑞祥  整理/吳亭瑤

◎本文摘要自2013年《健康靈芝》雜誌第61期p. 36~45

 

「靈芝」的定義

吃靈芝前,要先搞清楚什麼是「靈芝」,如果各位錯認靈芝、吃錯靈芝,反而害了自己,也害了別人。

從外觀來看,它是一種菇,有傘、有柄的菇。真正好的靈芝,長得就像中國傳統的如意形狀,象徵國泰民安。的確,也只有風調雨順時,才能長出那麼漂亮的靈芝。

如果你要我說「靈芝的作用是什麼?」,我會說,它既是「培本固元」的食品,又有「養命應天」的效果。

最早一張靈芝的圖像出現在《古今圖書集成》裡,而最早關於靈芝的文字記載則始於周朝時期的《列子》:「朽壤之上,有南芝者。」

公元兩百年前後的《神農本草經》,裡面寫道:「山川雲雨,四時五行,陰陽晝夜之精,以生五色神芝。」明確指出有五種顏色的靈芝。

宋朝《重修政和經史證類備用本草》則首次提到,有青、赤、黃、白、黑、紫六色靈芝,此說法到了明代《本草綱目》仍繼續被採用。

古代人這樣的描述,為現代人留下很大的問號,到底什麼是六色靈芝?古書記載沒有樣品可供比對,只有圖。但不管怎麼說,紅色靈芝和紫色靈芝,是目前藥典上確實存在的藥材,至於其它顏色的芝指的是什麼,則還需更多的研究。

在現代生物學上的分類,對於「靈芝屬」有很嚴格的定義。它的特徵是,有排列很緊密的表皮,上面有一層水溶性的蠟,光線照射下會反光,所以它是表面會發亮的菇,就像一把可以遮雨的油紙傘。

至於這朵菇是不是「靈芝屬」,則必須看它是不是有一個「不對稱卵圓形的黃褐色擔孢子」,以孢子形態作為鑑定靈芝的依據。

 

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靈芝的表皮是由排列緊密的柵欄狀菌絲所組成,上面有一層水溶性的蠟(右圖),

此為靈芝表皮會發亮的主因(左圖)。(提供/許瑞祥)

 

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一朵菇是不是「靈芝屬」,則必須看它是不是有一個

「不對稱卵圓形的黃褐色擔孢子」。(提供/許瑞祥)

 

靈芝有很多種,你吃的是哪一種?

這八種靈芝,包括樹舌靈芝、拱狀靈芝、小孢子靈芝、靈芝、松杉靈芝、熱帶靈芝、紫芝、新日本靈芝等,都是在台灣很容易找到的靈芝種類。

想想看,光在台灣,靈芝就有這麼多種,全世界這麼大,會有多少種靈芝?

從分類學來看,目前已知的靈芝種類就有兩百多種,所以當人家拉你去吃靈芝時,請先搞清楚你吃的是什麼靈芝。

像是號稱「千年靈芝」的猴板凳,其實並非靈芝,而是「擬層孔菌屬(Fomitopsis)」的真菌。它長在樹的上面,很大一塊,常被森林裡的猴子當板凳坐而得名,但真正的靈芝不會長在那麼高的位置,而是長在樹下靠近地面附近。

另一個常令人混淆的是「假芝」(Amauroderma rugosum),它烘乾後是灰黑色,常被混充為「黑芝」販售,但它也不是靈芝。

再來是牛樟菇(或稱牛樟芝,學名:Antrodia cinnamomea),它也不是靈芝。靈芝不論在東、西方的文獻記載,還是人類的食用經驗,在安全性和功效性上都有很嚴格的規範與記載。至於牛樟菇,則有太多問號存在,它正式發表於1995年,還有很多未知等待釐清。

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紅色靈芝很多種,成分、功效各不同

過去大家都以為,Ganoderma lucidum就是「赤芝」的學名,其實是不對的。原本我們在用的赤芝,寫著同一個學名,效果一大堆,外國人就覺得怪,怎麼可能有一個東西有這麼多成分和作用?

三十多年前我到不同的農場,就發現有的赤芝長這樣、有的赤芝長那樣,雖然都被叫作「Ganoderma lucidum」,但長得並不像。經過生物形態、孢子結構、生理特性、生化分析與遺傳試驗等各方面的比較後,證明它們真的不是同一物種。我的博士論文就是在寫這件事。

後來我們還用基因特徵,把所有可以取得的紅色靈芝一一比對,結果發現,中文文獻中的「赤芝」,除了G. lucidum,還包含松杉靈芝等等很多種。

因此各位在選擇靈芝時,必須審慎瞭解它到底是用什麼「種」種出來的。這不是「赤芝」兩個字可以解決的,因為赤芝包含的是「一群」外觀為紅色的靈芝,可能是甲、乙、丙、丁……至於它們是不是同一種,不是僅憑外觀形態就能輕易辨認,因為靈芝在生長時,環境會影響顏色與形狀。

過去四十年科學研究證實,紅色靈芝對於中樞神經系統、心血管系統、呼吸系統、免疫系統、肝臟、耐受急性缺氧、抗過敏、抗衰老、抗病毒……..等很多方面都有作用,絕對無庸置疑。唯一的問題是,這些研究成果在寫他們所用的靈芝材料時,百分之九十以上都是寫G. lucidum,但實際上,他們用的可能是松杉靈芝,或其它紅色的靈芝。

換句話說,靈芝的這麼多作用,其實是多種紅色靈芝的總合。

當你要在使用材料、活性成分、生理作用三方面做連結時,如果使用的材料不確定,後面的研究要再複製、重現,就會很困難;開發產品時,你的產品是保肝,還是護心,也必須選對材料、確定材料,一旦材料不確定,那麼每一批做出來的產品功效和品質也難以延續下去。

 

不同種的靈芝
有不同比例的活性成分

眾所周知,「高分子多醣體」是靈芝的主要成分之一,不過到目前為止,科學家還搞不太清楚,它長得是什麼樣子,只能說,它是分子量(十幾萬到幾百萬)非常大的糖聚合物。

現在科學家看靈芝多醣,就像霧裡看大象一樣,只看到象頭、象尾,還看不清它真正長什麼樣子。但知道它是有用的,可以提升免疫、抗腫瘤,是靈芝裡最容易萃取出來研究的成分。

另一類靈芝的主要成分是三萜類,因為從靈芝來的,所以又叫作靈芝酸。它們最早被發現有抗過敏、促進肝臟功能……等很多作用。另外還有小分子的核苷酸與蛋白質。

以上這些都是從靈芝裡可以萃取到的活性成分,只是它們在每種靈芝裡的分佈比例不一樣。

 

靈芝多醣作用像鑰匙
啟動免疫機制抗腫瘤

靈芝多醣的結構與澱粉不同,雖然它們的主要結構都是由眾多葡萄糖一個一個連接起來的,但前者是第一個碳接第三個碳〔β(1-3)葡聚醣〕,後者是則是第一個碳接第四個碳〔α(1-4)葡聚醣〕。

因為結構上的關係,澱粉吃下去後,從口腔開始被分解,到腸道時已經變成單糖或雙糖,但靈芝多醣卻是無法被人體消化分解。

1980年代日本靜岡大學水野卓教授在探討「靈芝多醣為什麼會抗腫瘤」時就發現,靈芝多醣本身不會直接殺癌細胞,它的作用就像一把鑰匙,會啟動免疫系統的機制攻擊癌細胞,這就是所謂「扶正固本」的作用。

經過最近十幾年的探討,現在我們已經知道,靈芝多醣可以透過什麼途徑把訊息送到免疫細胞裡面,再去啟動相關的免疫細胞發揮作用。透過這些細胞訊息的研究,我們也愈來愈清楚,靈芝多醣對於免疫系統的調控,的確有很重要的關鍵地位。

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具有抗腫瘤活性的靈芝多醣結構。

(資料來源/許瑞祥著,2010靈芝概論)

 

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靈芝多醣不會直接殺癌,而是提升免疫系統抗腫瘤的能力。(提供/許瑞祥)

 

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健康靈芝第30期:多醣體≠活性多醣。

 

不同來源的三萜無法比較
少了三萜的靈芝不再完整

三萜類(靈芝酸)的種類很複雜,有很多不同的構型,根據目前的文獻統計,從紅色靈芝取得的三萜類,林林總總加起來超過兩百種,這正是為什麼靈芝會有這麼多效果的原因之一。

我要特別強調,三萜類常常會出現在其它產品的廣告裡,被強調它含量有多高、有多好。各位再想一想,動物園裡的那個「圓仔」,和我們大家喜歡吃的那個「圓仔」,名字一樣,但卻是兩個完全不同的東西。

同樣的,牛樟菇的三萜類含量有多高,也和靈芝三萜類八竿子打不著。有「三萜」構形的化合物都叫三萜類,但是不同來源的三萜類,構造有差別,功效也差很多,當然無法在「量」上作比較。就像都叫圓仔,「一隻」和「一碗」怎麼比啊?

這也是我們要特別把靈芝三萜類稱為「靈芝酸」的緣故,代表它來源的獨特性。而靈芝酸的作用,有的可以保肝,有的可以直接殺癌細胞,還有抑制組織胺的釋放(抗過敏)、抑制膽固醇合成、抗發炎……等等,其中關於靈芝酸抗癌的研究論文,更是多不勝數。

第47期《健康靈芝》的主題就在講,沒有三萜類的東西就不能叫靈芝。這對於只賣多醣體的公司或許非常感冒,但不全就是不全。多醣體可以促發炎,三萜類可以抗發炎,所以一個完整的靈芝產品一定要有多醣和三萜維持平衡。

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具有抗腫瘤活性的靈芝三萜(靈芝酸A)結構。

(資料來源/許瑞祥著,2010靈芝概論)

 

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健康靈芝第47期:不能沒有三萜類。完整的靈芝,才有完整的功效。

 

可以單一量產的小分子蛋白
低濃度就有抗癌作用

小分子蛋白(又名免疫調節蛋白)是在1989年由日本學者Kino在靈芝菌絲體裡發現,它的分子量很小,只有一萬多,可以促進淋巴細胞增殖。

現在的生物技術已經有能力可以單獨生產這個蛋白質,它的結晶立體構造也已經清楚了,後來的研究也發現,它有調節免疫功能、抑制過敏反應、調節血糖等作用,甚至還能抗肺癌,而且只要很低的濃度就有作用──把它用在接種肺癌細胞的裸鼠身上,每公斤體重只要幾毫克就有抑制效果,已經成為蛋白質藥物開發的新標的。

 

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健康靈芝第41期:靈芝免疫調節蛋白,調出你的好免疫。

 

延伸閱讀

〔臺大教授許瑞祥-演講精選4〕靈芝為什麼能輕身不老?

〔臺大教授許瑞祥-演講精選5〕靈芝是「食物」還是「藥」?

〔臺大教授許瑞祥-演講精選7〕其實每個人都需要靈芝