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〔臺大教授許瑞祥-演講精選5〕靈芝是「食物」還是「藥」?

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食物提供營養,安全性高;藥能治病,卻有毒性。但根據《神農本草經》和《本草綱目》的記載,靈芝無毒,卻能治療多種毛病。所以,靈芝到底是食物還是藥?2013年8月27日,臺灣大學許瑞祥教授在台北六福皇宮飯店的「輕身不老談靈芝」演講,有精闢解析。

主講/許瑞祥  整理/吳亭瑤

◎本文摘要自2013年《健康靈芝》雜誌第61期p. 36~45

 

何謂「食物」何謂「藥」?

根據定義,食物就是碳水化合物、蛋白質、脂肪與水份等組成的東西,這個東西可以提供我們營養,或是讓我們吃了感到愉悅。不過我們現在的食物,好像愈來愈不像食物了。大家想想看,過去大家吃了多少「不是食物的食物」?所以食物的定義看似簡單,但我們要吃到乾淨的食物,卻沒那麼容易。

再來,什麼是藥物?藥物是生病時不得已吃的,好了就不吃了,不應該有人每天拿著藥物在保養身體。由於藥物會暫時或永久性改變身體的機能,應該是醫生診斷後才決定要不要吃,所以它是用來治病或消除某些症狀用的,而不是拿來吃營養或吃高興的。

大家一定要有個概念:只要是藥物,通常它就會有毒性。因為它一定有某種很明顯、很直接的生理作用,短時間可能會減少你身體不適,但長期累積又會造成其他生理機能的傷害。

 

靈芝為上品藥,久服不傷人

你們這時心裡會想,靈芝到底是藥還是食物?它是一個是像食物的藥,還是像藥的食物?大家各自解讀吧!我只能拿《神農本草經》上的說法來回應。

《神農本草經》把藥分為上品、中品、下品,上品指的是「君藥」,主要的作用是「養命應天」,所以它們絕大部分是沒有毒性或毒性極低的藥材,安全性很高,可以像吃飯一樣的劑量吃它也沒關係,因此能夠久服不傷人,像靈芝、人參就是屬於這類。而下品則是拿來治病用的。

 

是藥是毒?和劑量有關

我再次強調,凡是吃「一點點」就有效的東西,那就是藥。

藥物有很多不良反應,包括副作用、毒性反應、過敏反應等等,都是藥物會發生的,因此用藥必須非常慎重。當你身體不舒服在使用藥品之前,請務必先瞭解它有哪些副作用,毒性只是其中之一而已。

不管是廣義或狹義的毒藥,基本上是「劑量」的問題。根據學術上對於藥物毒性的等級劃分,每公斤體重小於5mg(小於5mg/kg)會導致正常人送命的東西叫作「劇毒」;每公斤體重15g(大於15g /kg)以上會致命的東西則是「微毒」,代表它的毒性非常低。

而根據北京大學林志彬教授做的急性毒性實驗,靈芝子實體的半數致死劑量(LD50)大於600 g/kg(每公斤體重餵食相當於600 g靈芝子實體的提取物),將死亡的老鼠解剖一看,竟是胃被撐破了,所以老鼠不是被毒死而是撐死。

 

即使毒性只有「一點點」
也不能加在食品裡!

過去發生過許多食品安全事件,一般民眾愛吃的小吃,無不受到波及。但事情發生時,衛生官員經常一副置身事外,甚至對新聞媒體表示吃一點點沒關係。

但即使毒性只有「一點點」,都不該出現在食品裡。最大的問題在於,如果我們每天都在吃那一點點有毒的東西,誰知道這些東西加在一起會變成怎麼樣?

這些有毒的東西,最後都會跑到我們的肝臟和腎臟代謝。如果大家在這段過程當中有吃到靈芝,說不定肝、腎功能的損傷就會少一點。雖然有這麼多食品安全問題,但還好有一個靈芝,可以讓我們的傷害減輕。

 

靈芝苦平無毒,久食輕身不老

靈芝是藥典裡的中藥材,又是新資源食品,所以它既是藥品,也是食品。「新資源食品」這幾個字看起來平淡無奇,卻表示它可以讓一般人隨意在市場上買得到,取得容易。

對於一般人經常食用的紅色靈芝(赤芝),《本草綱目》上明確記載「苦平無毒」,意思是靈芝味苦,不寒也不燥。「無毒」這兩個字可是抵千萬金啊!

《本草綱目》還說,紅色靈芝主治胸中結,益心氣,補中增智慧,不忘,久食輕身不老。所謂「輕身不老」?根據日本人的解釋,「輕身」就是改善自覺症狀,上年紀的人,自覺症狀多,而吃靈芝可以減少這種症狀的發生;不老則是「抗衰老」,這是整體評估的效果,而非單一的作用。

靈芝之所以能發展成為全球性的保健食品,正是因為它安全、有效、質量穩定、可以大量生產、可以長久使用,而且符合經濟原則。一定要有這樣的基本條件,我們才能拿來天天吃;如果今天吃了,明天就沒有,當然不可能「久食輕身不老」。

 

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