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台灣:松杉靈芝三萜類萃取物調節Th2,改善呼吸道的過敏反應

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2007年初/臺灣大學/International Archives of Allergy and Immunology

編譯/吳亭瑤

由Th2主導的免疫反應,以及呼吸道的發炎反應,在過敏性氣喘的發病過程扮演關鍵角色。先前臺灣大學陳妙齡等的研究已證實,給過敏小鼠補充松杉靈芝萃取物可以改善呼吸道的發炎反應,並且拉抬Th1、抑制Th2,讓原本以Th2為主的過敏體質往Th1的方向改變(詳見:松杉靈芝萃取物調節Th1與Th2,改善小鼠過敏體質),而今他們的研究又進一步證實,松杉靈芝裡的三萜類很可能是主要的功效成分。

研究者先為小鼠注射過敏原(卵蛋白)誘發過敏體質,再餵食松杉靈芝三萜類萃取物(每天1、2或5mg/kg)或類固醇藥物prednisolone持續兩個禮拜。結果發現:比起沒有靈芝三萜類保護的過敏小鼠,有吃三萜類和類固醇者,呼吸道阻力會比較低,聚集在呼吸道的白血球和嗜伊紅性白血球(也稱嗜酸性白血球,是引起過敏性發炎最主要的白血球)也比較少,呼吸道可測得IL-4(會促使B細胞製造IgE抗體)、IL-5(會吸引白血球聚集發炎部位)和eotaxin(動員嗜伊紅性白血球的細胞激素)等與過敏(Th2)相關的細胞激素,也相對低很多。而且從肺部組織切片也可觀察到,餵食靈芝三萜類和類固醇的呼吸道過敏小鼠,氣管肥厚的程度比較輕,聚集在肺泡的免疫細胞也比較少。

此外,有靈芝三萜類保護的過敏小鼠,其脾細胞(裡面有很多T細胞)分泌的IL-5量會比較少,卻不影響脾細胞的數量(顯示三萜類沒有毒性),但給予類固醇的過敏小鼠,其脾細胞數量卻顯著減少。再者,有靈芝三萜類保護的過敏小鼠,其血清裡的IgE抗體數量雖然沒太大變化,但另一個與Th2(過敏)相關的抗體IgG1則和餵食類固醇者一様,都有所減少。

由此可知,靈芝三萜類對於過敏性呼吸道發炎的改善,和類固醇的作用並不完全相同,後者是把整個免疫壓低,而前者則扮演免疫調節的角色,削弱Th2的強度,讓免疫反應朝Th1的方向發展。

〔資料來源〕Chen ML, et al. 2007. Effects of triterpenoid-rich extracts of Ganoderma tsugae on airway hyperreactivity and Th2 responses in vivo. Int Arch Allergy Immunol. 143(1):21-30.